Limitaciones del antígeno prostático específico

  • El análisis de PSA puede detectar pequeños tumores, cuando se usa como examen de despistaje. Sin embargo, el hecho de encontrar un tumor pequeño no reduce necesariamente la posibilidad de que el paciente muera de cáncer de próstata.
  • Los análisis de PSA pueden identificar tumores que crecen con mucha lentitud y que tienen poca probabilidad de poner la vida del paciente en peligro.
  • El análisis de PSA puede identificar también el cáncer avanzado (valores muy altos), digamos mayores a 30), también el cáncer que crece con rapidez o un cáncer agresivo que ya se ha diseminado a otras partes del cuerpo antes de ser detectado.
  • Como todo examen, es suceptible de no deterctar adecuadamente a los pacientes con cáncer, esto se conoce como falso positivo y falso negativo

Análisis falso positivo:
El resultado falso positivo ocurre cuando la concentración de PSA está elevada, pero en realidad el paciente no tiene cáncer.
Los resultados falsos positivos podrían llevar a procedimientos médicos adicionales que tienen riesgos potenciales e implican gastos monetarios importantes, y que causarían ansiedad al paciente y a su familia (como la biopsia prostática). Según Catalona (un estudioso del cáncer de próstata), la mayoría de los hombres con un PSA elevado resultan no tener cáncer; sólo 25% a 35% de los hombres que tienen una biopsia a causa de una concentración elevada de PSA en realidad padecen cáncer de próstata. Catalona se refiere a valores elevados de PSA (entre 2,5 y 15) pero no muy elevados (mayores a 30). generalmente valores muy altos son prácticamente diagnósticos (30, 500, 1000).

Análisis falso negativo:
El resultado falso negativo de un análisis ocurre cuando la concentración de PSA está entre los márgenes normales pero el paciente tiene un cáncer. La mayoría de los cánceres de próstata son de crecimiento lento y pueden existir por décadas antes de que sean suficientemente grandes como para causar síntomas. Los análisis subsiguientes de PSA pueden indicar un problema antes de que la enfermedad avance de manera significativa (véase velocidad de psa).

La detección de un cáncer no siempre implica enfermedad letal, y tampoco implica que se curará al paciente


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